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爬行动物最古老“亲子”化石现身

这是一本关于古生物演进的书。同类的教材和科普书通常以泥炭纪白垩纪等演化史分期作为叙述框架,但这本书却更突出个体,选取了中国古动物馆的几十块化石收藏,一个个讲述它们的故事。几十块化石相较于整个地球存在过的生命来说虽是沧海一粟,远远做不到全面,但就像书写人类社会一样,往往越是聚焦于个体的讲述,越能见出整个时代的微妙与壮阔。

爬行动物最古老“亲子”化石现身

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本报讯由中国地质科学院地质所研究员吕君昌领导的国际研究小组,在辽西建昌喇嘛洞义县发现了由6个幼年个体围绕一个成年个体组成一个家庭的离龙类——朝阳喜水龙化石。研究结果显示,这是双孔类中产后亲代抚育行为最古老的化石记录。该标本现保存于辽宁省锦州古生物博物馆,相关论文最近发表于《地球科学杂志》。

离龙类是体型相对小的水生和半水生的双孔类爬行动物,其最早化石记录为1.6亿年前的中侏罗世。成年个体照顾后代的倾向是现生初龙类——包括鸟类和鳄鱼类生殖生物学的主要特征。

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